De aantrekkingskracht van Mount Everest

Noord-Korea zegt niet als eerste kernwapens te gebruiken
mei 24, 2016
Braziliaanse minister weg na nieuw politiek schandaal
mei 24, 2016
Show all

De aantrekkingskracht van Mount Everest

De afgelopen vier dagen vielen vier doden op de Mount Everest. Toch blijven klimmers komen. Een poging om de aantrekkingskracht van de beroemde berg te ontrafelen. Wat is dat toch met de Mount Everest? Waar komt die fascinatie met de hoge, besneeuwde berg in de Himalaya vandaan? Die drang van honderden klimmers, avonturiers en gelukszoekers om elk jaar weer, als de lente komt, hun leven te wagen voor een glimp van de top? Ondanks de terugkerende verhalen over de doden

, de klimfiles en vechtpartijen of de vergaande ecologische schade door alle troep die op de berghellingen achterblijft. De schuld ligt eigenlijk bij de Britten. Of exacter gesteld: bij de Britse landmeters die de hoogte van de berg in 1852 bepaalden. Hun meting van Piek 15, zoals ze aanvankelijk het gebergte doopten, kwam uit op 8840 meter. Slechts acht meter lager dan 8848 meter die tegenwoordig door iedereen als officiële hoogte wordt erkend. Ook door Nepalezen en Chinezen die jarenlang ruzie maakten of je de vier meter hoge pak sneeuw wel of niet mee moest rekenen bij het bepalen van de hoogte. Hoe dan ook; Piek 15, later omgedoopt tot Mount Everest naar de Britse landmeter Sir George Everest (1790-1866), werd uitgeroepen tot het dak van de wereld. En daarmee was ‘het slechts een kwestie van tijd voordat mensen besloten dat de Everest beklommen moest worden’, schreef Jon Krakauer in zijn aangrijpende bestseller Into Thin Air. Deze werd vorig jaar verfilmd als Everest. Het vertelt het verhaal van een van de grootste tragedies in de geschiedenis van de bergsport: de dood van twaalf klimmers in 1996 door een zware storm vlakbij de top van de Mount Everest.

 

Comments are closed.